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地球刚刚逃过一劫:实力不够 运气来凑

2019年08月28日 10:25:53 来源: 中国青年报

  不管你相不相信,地球刚刚死里逃生了一次。

  今年7月,一颗直径约57~103米的小行星“2019 OK?#20445;?#20197;24.5公里/秒的速度向地球奔袭而来。好在它只是擦着地球“鼻尖”而过,最终在不足地月距离的五分之一处掠过地球。据中国科学院紫金?#25945;?#25991;台近地天体望远镜团组首席科学家?#38498;?#25996;计算,若真迎头撞上,“2019 OK”的冲击力可能相当于几千枚在广岛爆炸的原子弹,约为1亿吨TNT的当量,足以摧毁数座城?#23567;?/p>

  地球轨道附近时?#36867;?#33633;着数以万?#39057;?#36817;地小天体。8月10日,一颗比帝国大厦还大的小行星“2006 QQ23” 又从地球边穿过,不过别担?#27169;?#20320;能看到这篇文章,就说明地球又逃过一劫。

  在外太空滑过的“星?#20445;行?#21487;以许愿,?#34892;?#21487;以要命。2013年,一颗直径仅约20米的小行星在俄罗斯?#36947;?#38597;宾斯克地区上空爆炸,天空闪过一颗耀眼的火球,玻璃被震碎,?#25945;?#34987;炸飞,突如其来的灾难造成约1500人受伤,7200栋建筑损毁和10亿卢布的经济损失。这还要庆幸爆炸不是发生在繁华的?#26143;?/p>

  至于被行星?#19981;?#21518;的“至暗时刻?#20445;?#24656;怕得问?#33267;?500万年前,一颗直径约10公里的小行星在5秒之内呼啸着冲破大气层,在如今墨西哥湾浅水水域着?#20581;?#28023;水被?#24067;?#27773;化并向高空喷射,一?#22868;洌?#28023;啸席卷、巨浪横扫、地震不断、火山喷发,随后火山尘灰弥漫、暗无天日,地球因终年不见阳光而进入长久的“冬天”。统治地球近1.7亿年的?#33267;?#23601;此全体谢幕。

  那次?#19981;?#21518;,地球上的生存接力棒才传到人类手上。小行星?#19981;?#36824;为人类带来了“金山银?#20581;薄?#29028;矿、磷灰石矿、油气盆地,加拿大的铜镍矿,南非的黄金和钻石多是它的馈赠。但即使如此,人类还是害?#25504;?#26397;一日小行星会收回?#32422;?#30340;暂住证。

  地球永远只能围着轨道转圈圈。人类?#22836;?#25381;想象力,对小行星下手:用飞行器撞它,用引力拖拉机拉它,?#29028;?#27494;器炸它,还有给它换个颜色来改变它的?#20945;章?#19982;吸热率,使它自行改变轨道……

  理论上皆可行,但实际工程里各有各的难。据中国科学院国家空间科学?#34892;难?#31350;员李明涛介绍,目前较为?#31185;?#30340;两种方式是靠发射卫星以动能?#19981;?#23567;行星使其偏离轨道,?#32422;?#20351;?#29028;?#29190;。但前者需要?#21414;?#30417;控危险小行星并在其到来之前提前10~15年布局;而后者则既要取得政治及伦理上的全球共识,还要解决核辐射与爆炸后的小行星碎片继续?#19981;?#22320;球问题。

  在今年4月举行的2019国际行星防御会议上,全球小行星专家进行了一场“决定人类命运”的模拟——小行星?#19981;?#22320;球演习。演习虚构了一颗将在2027年来袭的小行星,即使调动了领域内的最强专家,运用了全地球的空间力量,动能?#19981;?#19982;核爆摧毁双管齐下,地球依然未能全身而退——小行星碎块将?#19981;?#32445;约。

  而现实比演习残酷。演习还为人类预留出8年的应对?#22868;洌?#32456;结?#33267;?#26102;代和降落于俄罗斯?#36947;?#38597;宾斯克地区的小行星?#38469;?#22312;毫无防备时抵达。

  近地天体观测望远镜都在实时工作的情况下,“2019 OK”还是一次次逃脱了国际小行星预警小组的捕?#20581;?#30452;到?#38378;?#22320;球前一天,它才被巴西索纳尔天文台和美国宇航局发现并赋名,至于它的轨道、速度、大小,甚至在掠过地球几小?#40763;?#25165;被确认。

  “我当?#26412;?#21574;了,真是受到惊吓……”天文学家艾?#20303;?#36798;菲在发现“2019 OK”时表示。

  发现、监测并预警潜在威胁小行星是地球防御的关键?#26041;冢?#19981;过科学有它的局限。一是望远镜的观测能力有限,且观测站北半球多,南半球少,分布不均衡。科学家寻找又小又不发光的小行星好像在黑暗中寻找一粒煤渣,倘若小行星从太阳那一侧飞来,情况只会更糟,难度仿佛在汽车远光灯照射下找到一只萤火虫。二是因于观测误差,确定?#36824;?#27979;目标轨道较难,一旦靠近地球与地球近距离接触,近地小天体的轨道又将改变。

  在地球暂住至今,科学给了人类最大的自信。但其实,这种自信也不堪一击。小行星会构成威?#29627;?#32654;国国家航空?#25945;?#23616;(NASA)学者认为,超级火山构成的威胁更严重。位于美国黄石公园的超级火山就蕴含着足以摧毁世界的能量,一旦爆发人类只能“躺输?#20445;?#23721;浆将直接屠戮大半个美国,遮天蔽日的火山灰将随大气环流飘荡影响全球,酸雨连绵,气温迅速降低,植物枯萎,动物失去食物。而科学界已探知的超级火山就有20座。

  人类文明有无数?#30452;?#32456;结的原因,还能走到今天,只能说运气也是实力的一种。必须承认的是,科学并?#27425;?#25152;不能。

  但 “科学是一门永不停顿的哲学,永远不会满足、永远不会达到完美的地?#20581;?#23427;的规律就是进?#20581;?#26152;天还看不到的一点就是它在今天的目标,而?#19968;?#23558;成为它在明天的起点。”

  2021年,NASA将执行双星小行星重定向测试(DART)任务,发射飞行器撞向Didymos双小行星中较小那颗,然后测量?#19981;?#25152;对小行星造成的偏移与变化,为未来真正拦截小行星任务积累经验。

  可并非每个项目都进展顺利,科学还与科学之外的事物环环相扣。

  一个名为NEOCam的超强红外望远镜计划因经费不足被搁置。据NASA估计,这台望远?#30340;?#20390;测90%直径超过140米的小行星,并提前数十年发出预警。“搁置是因为科研资源有限,相比其他科学探索任务,NEOCam的纯科学意义不足。”李明涛解释道,“即使是为了保护地球与人类,小行星防御通常被认为重要但不太紧?#20445;?#22823;多数人怀着侥幸心理,认为短?#22868;?#20869;小天体撞地球不会发生,并?#33402;?#39033;研究短?#22868;?#20869;很难出重大成果,因此获?#31859;手?#30340;机会并不多。但我们依旧会呼吁并?#20013;?#25512;动全世界范围内的行星防御工作。”

  ?#20998;蘚教?#23616;行星防御处联?#29616;?#20219;曾在接受?#25945;?#37319;访时?#25285;道?#38597;宾斯克事件存在一定“积极意义?#20445;?#35753;大众和政治决策者们清?#23721;?#35782;到风险。?#20945;?019国际行星防御会议主持人吉姆·布里登斯廷的说法,那次开会的目的是“?#32321;?#27665;众明白,(小行星撞地球)不是只在好莱坞电影里出现”。

  而等到行星?#19981;?#36843;在眉睫,需要真正启动防御时,人类又将迈出科学领域,回答“人的问题?#20445;?#21644;谁相关??#20260;?#20915;定?#20811;?#26469;执行?为谁执行? 怎么执行?

  这些问题,领域内的共识是“搁置不论”。

  好在至今地球的锦鲤人设还算牢固,哪怕不知道明天和意外哪个先来,这个水蓝色的幸运儿?#24067;?#25345;走在?#32422;?#30340;轨道上。

  它沉默不语,只是承载着芸?#24656;?#29983;。(实习生 徐竞然)

[责任编辑: 邓梦菲 ]
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